Les moines de Tibhirine béatifiés samedi à Oran

Dix-neuf religieux catholiques, dont les sept moines de Tibhirine, assassinés en Algérie durant la "décennie noire", seront béatifiés samedi à Oran, la première cérémonie du genre dans un pays musulman. Les moines de Tibhirine daont été enlevés en mars 1996 dans leur monastère de Notre-Dame de l'Atlas, dans la wilaya de Médéa. Leur assassinat a été annoncé le 23 mai suivant par le Groupe islamique armé (GIA). Seront béatifiés en même temps qu'eux samedi Mgr Pierre Claverie -évêque d'Oran et fervent défenseur du rapprochement entre les religions, tué dans l'explosion d'une bombe le 1er août 96- ainsi que cinq religieux et six religieuses assassinés par balles entre 94 et 95 à Alger et Tizi-Ouzou . Cette cérémonie est "une manière de mettre en valeur" l'action de ces 19 hommes et femmes qui "ont choisi de rester en Algérie" au plus fort de la violence, de privilégier leurs "liens affectifs et amicaux (avec les Algériens) au risque de leur vie et qui en sont morts", a expliqué à l'AFP le cardinal d'Alger, Mgr Paul Desfarges. "Ils n'ont pas hésité à risquer leur vie car le plus important pour eux, c'était leur relation avec les autres", a-t-il souligné. Point commun entre ces 19 bienheureux, issus de huit ordres religieux: leurs liens extrêmement étroits et forts avec l'Algérie et la population algérienne. Selon AFP La plupart avaient passé plusieurs décennies en Algérie au moment de leur assassinat. Beaucoup avaient étudié l'arabe et le Coran et œuvraient au dialogue entre chrétiens et musulmans. D'où l'importance d'une cérémonie de béatification en Algérie, pays où ils avaient choisi de vivre, puis de rester au mépris des risques, selon Mgr Desfarges. Présidée par l'envoyé spécial du pape François, le cardinal Angelo Becciu, préfet de la Congrégation pour la cause des saints (chargée au Vatican de l'ensemble des processus de béatification et canonisation), elle se déroulera à l'Eglise Notre-Dame de Santa Cruz, qui surplombe la baie d'Oran et la ville . Il ne s’agit pas de "se glorifier de la mort de chrétiens face à des musulmans, mais bien de célébrer leur mort aux côtés de tant de martyrs algériens", a souligné à Rome le Père Thomas Georgeon, postulateur de leur cause. "Nous ne voulions pas d'une béatification entre chrétiens, car ces frères et soeurs sont morts au milieu de dizaines et dizaines de milliers d'Algériens" musulmans, a encore expliqué à l'AFP Mgr Desfarges. Il a notamment rappelé que "144 imams" algériens avaient "été tués pour avoir refusé de signer des fatwas justifiant la violence" des groupes armés, ainsi que "des intellectuels, des journalistes, mais aussi des familles qui ont refusé d'obéir aux groupes armés". L'Eglise se sent "proche de tous ceux en Algérie qui ont été fidèles à Dieu, à leur conscience et à l'amour de leur pays durant ces années noires", a-t-il ajouté. Rédaction avec AFP    

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